Hélène Dutrieu pionnière de l’aviation féminine (1877 1961)

Première femme pilote belge. A l’age de 14 ans elle doit déjà gagner sa vie. Etant très sportive, elle fait du vélo et gagne le championnat mondial de vitesse sur piste à Ostende, aussi bien en 1897 qu’en 1898. Ses amis et connaissances l’appellent ‘La flèche humaine’.

C’est lorsqu’elle assiste à un vol de Wright, qu’elle veut devenir pilote. Un de ses amis lui proposa de piloter un appareil du type «Demoiselle». Les usines Clément Bayart avaient acquis la licence Santos-Dumont. Il fallait un pilote léger pour la « Demoiselle ». Une femme pouvait convenir par son poids et constituer en même temps une publicité de premier ordre. En 1910 elle reçoit le premier brevet aérien belge attribué à une femme.

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